Desafiando la colonización: Construyendo comunidades humanas y naturales sostenibles en Palestina

Por Mazin Qumsiyeh (Instituto Palestino de Biodiversidad y Sostenibilidad)

en Radical Ecological Democracy (traducido por A Planeta)

La historia nos dice que todos los países de la tierra fueron objeto de colonización y/o que colonizaron a otros países. Los estudios poscoloniales están repletos de ejemplos de los tipos de luchas que los pueblos indígenas han soportado en el pasado y que siguen librando en la actualidad. En este artículo, quiero plantear una cuestión que no se discute con suficiente frecuencia en esta enorme literatura, la de desafiar la colonización a través de actividades que sostienen a los seres humanos y a la naturaleza. Haré referencia a las actividades de nuestra organización en Palestina como estudio de caso de una respuesta a uno de los pocos centros de colonización activos que quedan en el mundo.

Antecedentes de Palestina

Palestina es la parte occidental del Creciente Fértil, donde los seres humanos desarrollaron por primera vez la agricultura. Por ello, esta parte de Asia occidental fue la cuna de las primeras civilizaciones y dio origen a tres religiones monoteístas. La época de la agricultura náutica (incluidos nuestros antepasados, los cananeos) tuvo una larga historia de 12.000 años. Durante estos primeros tiempos los conflictos violentos fueron relativamente escasos en esta región. En los últimos mil años sólo se podrían señalar los cruzados y la llegada del sionismo como acontecimientos históricos que provocaron matanzas y desplazamientos masivos de la población local. Ahora, en el siglo XXI, la situación de Palestina sigue siendo una de las pocas luchas anticoloniales desestabilizadas. Por cierto, en mi opinión, las luchas coloniales anticoloniales se estabilizan (aunque nunca se “resuelven” del todo) en uno de los tres escenarios posibles: 1) El modelo argelino (2 millones de argelinos asesinados, los colonizadores se fueron), 2) El modelo de Australia/Estados Unidos (genocidio de nativos), y 3) el modelo del resto del mundo de coexistencia de descendientes de colonizadores y colonizados en un solo país. Aunque cada país es único, el comportamiento de los colonizadores es bastante similar cuando se trata de explotar a la población local y sus recursos naturales. Por ejemplo, podemos recordar el papel de la Compañía de las Indias Orientales y de los imperialistas británicos en la explotación de los ricos recursos de la India, seguido de la notable historia de la descolonización.

Si el mundo necesitaba un recordatorio del hecho de que los palestinos no pueden y no renunciarán a su país por un Estado racista de apartheid como el de Israel, los acontecimientos de mayo de 2021 lo proporcionaron. Si no se hace justicia al pueblo palestino, no habrá paz aquí, ni tampoco en el oeste de Asia y el norte de África, y por extensión en el resto del mundo. Esto se debe a que Palestina ha sido y es una zona crítica para tres de las principales religiones del mundo, y también a las pasiones de millones de personas que buscan la justicia en todo el mundo. En la actualidad, 7,5 millones de palestinos (de los 13,5 millones totales) son refugiados o desplazados, a los que se les niega su derecho natural a regresar a sus hogares y tierras. El sionismo pretendía transformar un país multiétnico, multicultural y multirreligioso como Palestina en el “Estado judío de Israel”. Este conflicto, que dura ya más de un siglo, ha causado una enorme desesperación en la vida de millones de personas. Entonces, ¿dónde se puede buscar la esperanza en este preocupante escenario?

Como resultado de la limpieza étnica que siguió a la creación de Israel, cientos de miles de personas se quedaron sin hogar.


Antes del proyecto sionista de finales del siglo XIX, Palestina tenía unos 1.300 pueblos y ciudades, cada uno con una población pequeña y manejable. La población total entonces era de 850.000 personas, compuestas por personas de diversas convicciones religiosas (3% judíos, 13% cristianos, 80% musulmanes, 4% otros). Sólo en 1948-1950, cuando se creó Israel por vía militar, se produjo una gran oleada de limpieza étnica organizada y los sionistas se hicieron con el control de gran parte de las tierras de los palestinos locales. Se destruyeron casi 500 aldeas y pueblos y sus tierras se volvieron a cultivar principalmente con pinos europeos, lo que dañó el medio ambiente local.

Problemas medioambientales

El sistema de ocupación y colonización ha creado importantes problemas para la población local y su entorno. Podría citar docenas de ejemplos en detalle, pero permítanme enumerar los principales problemas:

  • El drenaje de los humedales de Hula, en el norte de Israel (zona clave para la biodiversidad, especialmente para las aves migratorias),
  • El desvío por parte de Israel de la cabecera del valle del Jordán, que tuvo un impacto significativo en el sistema del valle y la desecación del Mar Muerto.
  • El canal previsto entre el Mar Rojo y el Mar Muerto, un proyecto conjunto de Israel, Jordania y la Autoridad Palestina.
  • La práctica de Israel de situar algunas de las industrias más contaminantes en zonas palestinas.
  • Los asentamientos y los muros, construidos con escasa evaluación del impacto ambiental, que marcan el paisaje bíblico y natural.
  • Los ataques de los colonos a las propiedades palestinas, que incluyen, entre otras cosas, la quema de árboles.
  • Las colonias israelíes se construyeron en tierras palestinas robadas y se concentraron en los terrenos altos (colinas y montañas). Debido a esta peculiar disposición, la escorrentía de las aguas residuales, la contaminación de los colonos industriales en las “zonas industriales” declaradas y la erosión del suelo en las colinas afectan directamente a las comunidades palestinas situadas en las zonas bajas adyacentes a estas colonias.
  • La distribución del agua es desigual entre los nativos y los colonizadores israelíes.

Hay muchas otras cuestiones en las que la ocupación puede afectar al desarrollo sostenible y a la protección del medio ambiente porque es rentable para los ocupantes. Alon Tal, fundador de la Unión Israelí para la Defensa del Medio Ambiente, reconoció que: “…es una paradoja sionista. Hemos venido a redimir una tierra y acabamos contaminándola”. (1) Por supuesto, todas las acciones sionistas en Palestina que afectan a los pueblos indígenas y a la naturaleza son contrarias al derecho internacional y a innumerables convenios firmados. Entre ellos: la Carta de las Naciones Unidas, la Declaración Universal de los Derechos Humanos, la Cuarta Convención de Ginebra y múltiples convenios relacionados con el medio ambiente (como el Convenio sobre la Diversidad Biológica).


Paisaje degradado en la Palestina ocupada

Además de la colonización, hay otras cuestiones que afectan a la conservación del medio ambiente en Palestina. El rápido crecimiento natural y no natural (a través de la migración) de la población ejerce presión sobre nuestro limitado espacio y sobrecarga de recursos hídricos. La agricultura industrial consumista importada de Occidente (uso de pesticidas, monocultivo, etc.) perjudica aún más la productividad a largo plazo de la tierra. La aplicación de las leyes relacionadas con la conservación del medio ambiente sigue siendo ineficaz, y la sociedad sigue desconectada de la naturaleza, centrándose en la mera supervivencia. Por último, los esfuerzos de investigación y desarrollo se han visto limitados por esta complicada y estresante situación en Palestina, y han seguido siendo lamentablemente escasos.

El Instituto Palestino de Biodiversidad y Sostenibilidad (PIBS): un caso de resistencia

En 2012, escribí un libro titulado “Popular Resistance in Palestine: A History of Hope and Empowerment” (Resistencia Popular en Palestina: Una historia de esperanza y empoderamiento) en el que citaba cientos de ejemplos de acciones positivas sorprendentes que contrarrestan las fuerzas destructivas de las guerras y la represión en Palestina. Por ejemplo, destacamos los brillantes movimientos de mujeres en Palestina en la década de 1920, la revolución de 1936-1939, los sindicatos de trabajadores en la década de 1950, los sindicatos de estudiantes en las décadas de 1960 y 1970, el levantamiento de 1987-1991 y el crecimiento del movimiento de Boicot, Desinversiones y Sanciones (BDS) a finales de la década de 1990 y principios de la de 2000. Después de esta publicación se han producido muchos más éxitos. Aquí, sólo quería destacar un caso, que proporciona un ejemplo de construcción en medio del caos: el Instituto Palestino de Biodiversidad y Sostenibilidad, que se inició en 2014 y es un esfuerzo para garantizar la justicia ambiental en Palestina.

El Instituto Palestino de Biodiversidad y Sostenibilidad (PIBS) trabaja para garantizar la justicia medioambiental en Palestina. Crédito de la imagen – PIBS, Universidad de Belén.

Utilizando en gran medida los esfuerzos de los voluntarios y las donaciones locales, pero con un importante trabajo en red a nivel mundial (véase más adelante), el PIBS y el Museo Palestino de Historia Natural de la Universidad de Belén se establecieron en 2014, y se centran en la investigación, la educación y la conservación de nuestro mundo natural, la cultura y el patrimonio. Las organizaciones utilizan la investigación y el conocimiento para promover interacciones humanas responsables y empoderadas con todos los componentes de nuestro medio ambiente. Nos esforzamos por trabajar a nivel local, regional y mundial para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. En los últimos tres años, PIBS

1) Ha publicado docenas de artículos de investigación aplicada sobre una serie de temas como la salud ambiental, la biodiversidad, los medios de vida sostenibles, la educación, etc. (ver ejemplos aquí http://www.palestinenature.org/research/).

2) Desarrolló una estación de investigación agrícola y un jardín botánico (incluida la acuaponía) para capacitar a los agricultores locales marginados (producción, investigación y transferencia de conocimientos). Por ejemplo, formamos a los agricultores en el uso de la acuaponía basándonos en la investigación realizada en nuestras instalaciones, y creamos un jardín comunitario. También ayudamos a la gente a cultivar sus propias verduras en sus patios y balcones.

3) Desarrollamos programas educativos que beneficiaron a miles de personas. Organizamos campamentos de verano. Tenemos un programa semanal centrado en actividades para niños. Y también organizamos programas para empoderar a las mujeres (talleres de capacitación).

4) Hemos acogido a miles de visitantes locales e internacionales que han conocido los retos y las oportunidades de Palestina. Antes, la mayoría de los turistas venían como peregrinos religiosos o, en muy pocas ocasiones, como grupos de solidaridad. Ahora, hay programas totalmente nuevos que involucran a los visitantes internacionales en el turismo ecológico y cultural. Su percepción de Palestina cambia radicalmente, como demuestran las reseñas de los programas y las cartas que recibimos.

La participación internacional en el trabajo medioambiental de PIBS ha crecido con los años. Crédito de la imagen – PIBS, Universidad de Belén.

5) Hemos creado asociaciones con entidades gubernamentales y no gubernamentales locales y globales que han dado como resultado notables beneficios para el medio ambiente y su sostenibilidad. Ejemplos: a nivel local, fuimos seleccionados para redactar el informe nacional en cumplimiento del Convenio sobre la Diversidad Biológica y para redactar la Estrategia Nacional de Biodiversidad y los Planes de Acción. A nivel mundial, desarrollamos asociaciones con el Museo de Historia Natural de Londres y con muchas universidades de Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania e Italia.

6) Desarrollamos bases de datos y otros recursos, como colecciones, fototeca, biblioteca digital, base de datos de biodiversidad local y un banco de semillas.

Se trata de un sistema integrado de investigación, educación y conservación para atender zonas necesitadas en toda Palestina, un país sometido a enormes tensiones de ocupación. Nuestro lema es RESPETO (por nosotros mismos, por otros seres humanos y por el medio ambiente con todos sus componentes). El recinto del museo y su jardín botánico (un ecosistema integrado) son un oasis para la vida silvestre en Belén. Es un lugar donde los jóvenes pueden explorar alternativas y buscar una nueva forma de verse a sí mismos y a su entorno (empoderamiento y conservación de la naturaleza).

Los terrenos del Museo Palestino de Historia Natural se han convertido en el lugar favorito de los niños para explorar la naturaleza. Crédito de la imagen – PIBS, Universidad de Belén.


El jardín botánico y la estación de investigación de agricultura experimental desarrollan módulos que se expanden (un efecto dominó). Ha sido bien recibido y replicado en otros lugares. Ya hay iniciativas en marcha, en Nablus y Hebrón, para crear un proyecto similar. PMNH/PIBS ha publicado documentos que animan a otros países en desarrollo a emprender proyectos similares y ya hemos recibido serias consultas e intereses en estos programas. . El último informe anual puede verse aquí: https://www.palestinenature.org/annual-reports/

Breve vídeo de los logros generales

Nuestra estrategia

¿Cómo hemos conseguido sobrevivir y tener éxito con unos fondos limitados y un grupo de personas dedicadas en su mayor parte a trabajar de forma voluntaria? Las respuestas pueden resumirse en seis puntos clave:

1) El proyecto se construyó de abajo a arriba y contó con la participación de voluntarios locales e internacionales.

2) Los proyectos de investigación desarrollados fueron en colaboración.

3) En la construcción de nuestros proyectos de investigación, educación y conservación, así como en la recaudación de fondos, utilizamos al máximo los recursos en línea, incluidas las bases de datos disponibles.

4) Aprovechamos los estudiantes universitarios locales e internacionales, así como los de otras universidades palestinas.

5) PIBS tuvo especialmente en cuenta la diversidad humana a la hora de formar su personal y de seleccionar a los voluntarios, y fuimos especialmente conscientes de servir a las comunidades marginadas. También utilizamos el patrimonio cultural para promover la diversidad.

PIBS ha sido consciente de promover la diversidad y la sensibilidad cultural en su acercamiento a la población local. Crédito de la imagen – PIBS, Universidad de Belén.

El PIBS hizo hincapié en el reparto de beneficios a la población local, y esto aumentó nuestra participación en la permacultura (incluyendo la acuaponía y la acuicultura), así como en el ecoturismo. Un ejemplo importante del éxito de esta iniciativa se encuentra en las cuatro comunidades de Husan, Battir, Al-Walaja y Beit Jala, que rodean Wadi Al-Makhrour, un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO, donde nuestro trabajo benefició a 80 agricultores y a muchos otros lugareños.

Conclusión

A medida que el clima cambia y la población sigue creciendo, las prácticas descritas anteriormente se vuelven aún más críticas para el desarrollo sostenible. El hecho de que la gente cultive alimentos y hierbas literalmente en sus patios traseros les capacita y aumenta sus ingresos y su seguridad alimentaria. El proyecto también mejora el bienestar físico (mediante una nutrición mejor y más orgánica) y psicológico (mediante la jardinería y el aire fresco y las plantas) de las comunidades marginadas, especialmente en las difíciles circunstancias de ocupación y marginación. El aumento de la cubierta vegetal, al tiempo que se reciclan los nutrientes mediante el compostaje, también reduce los efectos del calentamiento global (mitigación y adaptación para la sostenibilidad). La red social de Internet también nos permite obtener un apoyo casi inmediato de colegas y activistas de todos los continentes. El trabajo colectivo hizo que nuestro jardín de 14 dunum (2), los edificios, las instalaciones y, lo que es más importante, las PERSONAS motivadas y empoderadas, fueran un oasis de esperanza en medio del caos creado por la colonización y la represión.

Si bien la solución política de la cuestión palestina es un imperativo humanitario y nacional, la cuestión del medio ambiente es un tema de gran importancia.

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El profesor Mazin Qumsiyeh enseña e investiga en las universidades de Belén y Birzeit. Es el fundador y director del Museo Palestino de Historia Natural (PMNH) y del Instituto Palestino de Biodiversidad y Sostenibilidad (PIBS) de la Universidad de Belén (http://palestinenature.org). Qumsiyeh ha publicado más de 150 artículos científicos y varios libros sobre temas que van desde el patrimonio cultural hasta los derechos humanos, pasando por la biodiversidad y el cáncer. Entre sus numerosos libros publicados figuran “Bats of Egypt”, “Mammals of the Holy Land”, “Sharing the Land of Canaan: Human rights and the Israeli/Palestinian Struggle” y “Popular Resistance in Palestine: Una historia de esperanza y empoderamiento”. Forma parte de la junta directiva de varias organizaciones juveniles y de servicios palestinas (véase también http://qumsiyeh.org).

Referencias:

  1. www.independent.co.uk/independentpremium/long-reads/zionist-environmen-israel-land-contamination-b1856902.html

  1. Unidad de superficie terrestre utilizada en Palestina, equivalente a 1000 metros cuadrados o aproximadamente ¹/₄ acre

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